Todo empezó en 1913 en el barrio obrero de Essen-Borbeck situado en el corazón de la Cuenca del Ruhr alemana. Heinrich Deichmann, nacido en 1888, abrió una zapatería que dirigió junto a su esposa Julie. Después de tres generaciones y más de cien años, la empresa se ha desarrollado hasta convertirse en el líder del mercado en Europa. Actualmente está representada en 26 países, cuenta con un total de 3.989 tiendas, y emplea a 39.564 personas. Deichmann sigue siendo una empresa familiar que da mucha importancia al crecimiento nacido del propio esfuerzo, y donde la cotización en bolsa y los créditos bancarios no tienen cabida.

LOS AÑOS DE LA FUNDACIÓN

El período hasta 1945 estuvo marcado y limitado por la inseguridad política y económica de la república de Weimar y de la subsiguiente dictadura nacionalsocialista. El fundador de la empresa, Heinrich Deichmann, se opuso al régimen dirigente, y entre otras cosas, a la persecución de sus conciudadanos judíos, hecho que vivió muy de cerca. Falleció en 1940 a la edad de 52 años. Por entonces Heinz-Horst Deichmann, nacido en 1926, ya ayudaba ocasionalmente en el negocio. Su madre Julie sacó adelante la tienda durante los años de guerra. Tras ese periodo, Heinz-Horst Deichmann estudió medicina y teología. Al mismo tiempo siguió dirigiendo, junto a su madre la pequeña empresa familiar.

CRECIMIENTO TRAS LA GUERRA

Cuando en 1956 Heinz-Horst Deichmann, por entonces doctor en medicina, abandonó su actividad como médico para hacerse cargo por completo de la dirección de la empresa, él ya había abierto de modo paralelo tiendas de Deichmann en ciudades vecinas, como Düsseldorf y Oberhausen. Deichmann se sentía responsable de poner a disposición de la población calzado económico de calidad. Un objetivo empresarial que aún conserva su validez. En 1974 se inauguró la tienda número 100 en Wurzburgo, Baviera. Casi al mismo tiempo comenzó la internacionalización: en Suiza, Deichmann adquirió la emblemática cadena de zapaterías Dosenbach. Poco después, el Dr.Heinz-Horst Deichmann entró en activo en un área totalmente diferente y fundó en India el proyecto cristiano de ayuda “wortundtat”, que al principio se ocupó sobre todo de los enfermos de lepra.

LA TERCERA GENERACIÓN

Heinrich Deichmann, nacido en 1962 y nieto del fundador, ingresó en la empresa en 1989. En 1999 pasó a ocupar el cargo de Presidente de la Junta Directiva y hoy es el Presidente del Consejo de Administración de Deichmann SE. Bajo su dirección se ha impulsado la internacionalización de la empresa, por ejemplo, se aprovisiona calzado en 40 países diferentes, y desde el punto de vista comercial, Deichmann cuenta con más de 3.857 tiendas en 26 países. Además de seguir impulsando el desarrollo comercial, la empresa mantiene intacto el compromiso social con las personas necesitadas de Alemania, Europa, India y Tanzania.