Wszystko zaczęło się w 1913 roku w robotniczej dzielnicy Essen-Borbeck, w samym sercu Zagłębia Ruhry. Heinrich Deichmann, ur. w 1888 roku, otworzył zakład szewski, który prowadził wraz z żoną Julią. Po dwóch kolejnych pokoleniach, czyli prawie sto lat później, przedsiębiorstwo zdobyło pozycję lidera na rynku europejskim. Firma Deichmann obecna jest w 23 krajach na świecie. Posiada przeszło 3 500 sklepów i zatrudnia około 35 000 osób. Nadal jest jednak przedsiębiorstwem rodzinnym, które kładzie nacisk na rozwój z własnych środków. Giełda i kredyty bankowe dla właścicieli nie wchodzą w grę.

Pierwsze lata

Okres do 1945 roku charakteryzuje atmosfera politycznej i gospodarczej niepewności czasów Republiki Weimarskiej oraz późniejsza dyktatura narodowo-socjalistyczna. Założyciel firmy, Heinrich Deichmann, odrzucał panujący system rządów. Między innymi krytykował prześladowania Żydów, których był świadkiem. Zmarł w roku 1940, mając 52 lata. W tym okresie, urodzony w roku 1926, Heinz-Horst Deichmann pomagał już od czasu do czasu w zakładzie. Jego matce Julii udało się utrzymać sklep w czasie wojny. Po wojnie Heinz-Horst Deichmann studiował medycynę i teologię. A przy okazji nadal prowadził wraz z matką małe przedsiębiorstwo rodzinne.

Rozwój po wojnie

Kiedy Heinz-Horst Deichmann, promowany w międzyczasie do tytułu doktora medycyny, zrezygnował w 1956 roku z kariery lekarskiej i całkowicie skoncentrował się na prowadzeniu firmy, otworzył już kolejne sklepy Deichmann w sąsiednich miastach, jak Düsseldorf i Oberhausen. Deichmann czuł się odpowiedzialny za zaopatrzenie społeczeństwa w dobre, niedrogie buty. Ten cel przedsiębiorstwa pozostaje aktualny do dziś. W 1974 roku otwarto setny sklep w Würzburgu. Niemal równocześnie rozpoczął się międzynarodowy rozwój firmy: DEICHMANN przejął istniejącą sieć obuwniczą Dosenbach w Szwajcarii. Wkrótce potem dr Heinz-Horst Deichmann rozpoczyna działalność w zupełnie innej dziedzinie. W Indiach startuje chrześcijański projekt pomocowy wortundtat, który początkowo niósł pomoc przede wszystkim chorym na trąd.

Wkracza trzecie pokolenie

Heinrich Deichmann, urodzony w 1962 roku wnuk założyciela firmy, rozpoczyna prace w firmie w 1989 roku. W 1999 roku przejmuje stanowisko Prezesa Zarządu. Obecnie jest Przewodniczącym Rady Zarządu spółki Deichmann SE. Pod jego kierownictwem nastąpiła dalsza internacjonalizacja przedsiębiorstwa. Firma zaopatruje się w towar w 40 krajach i posiada ponad 3 500 sklepów w 24 państwach. Obok idei dalszego rozwoju przedsiębiorstwa, aktualne pozostało także zaangażowanie w projekty pomocowe dla ludzi cierpiących biedę w Niemczech, Mołdawii, Indiach i Tanzanii.